文/蔡憶雲

少年本無憂,何事華髮生?

「白髮是智慧之毛」,表面上這句話是對隨著年齡而增生的華髮一種讚美之詞;但是實際上讚美的是與之具增的生活經驗智慧。不過,時代不同這句話似乎可引用為安慰少年白頭的年輕人。

現代人的生活環境使得30歲之後明顯生長白髮的人數大為增加,50歲滿頭白髮的也司空見慣;更令人憂慮的是十多歲的少年郎也在一頭烏黑中參差著幾根白髮。韓愈曾說自己年未四十,已是「髮蒼蒼、視茫茫、齒牙動搖」的早衰現象。,代表老化的白髮卻早已悄悄的爬上了原本無憂的少年頭,到底我們的生活環境出了什麼問題呢?

氧化作用吃掉了黑色素

少年白並非真正的老化,疾病、服藥影響使毛乳頭的細胞代謝機能不全,這也是科學家正在企圖找出解決答案的問題。白髮發生的基本原因是毛髮的黑色素細胞中的蛋白質酪氨酸氧化,使原應黑化的頭髮不含黑色素而形成白髮。尋常性白斑、頭部白癬、圓形脫毛症的患部有可能因酪氨酸的氧化而生出白髮,此外,近年醫學專家呼籲的老化公敵自由基也是造成白髮的主因。

自由基是人體呼吸代謝作用的副產品,它強勁的破壞作用會攻擊蛋白質、脂質、核酸、多醣體,使細胞發生病變、改變DNA遺傳訊息、促使老化。除了自體產生的自由基外,我們生活環境中的空氣、水、食品、輻射線、藥物、農藥、防腐劑、香菸、一氧化碳、二氧化碳及陽光中的紫外線都存在著激生自由基的元素。

自由基的氧化作用使黑色素細胞的酪氨酸發生異變而製造白髮,原本我們體內免疫系統的清掃體酵素會自動消除自由基,抑制白髮;但是老化、疾病、壓力、不良環境卻抵銷了清掃體的力量,需要外來補充。例如含有抗自由基的食品、維生素E、C、β胡蘿蔔素等都有消除自由基的作用,避免白髮早生。

 

頭髮愈來愈少,面子愈來愈大

童山濯濯的男性雖或自嘲面子愈來愈大,但是卻難以漠視頭髮愈來愈少的事實;可能用盡各種方法,如植髮;也試過各種育毛劑,花了不少銀子與時間卻未從基本問題著手;其實脫髮掉毛幾乎是男性專利品,因為絕大多數的禿頭與男性賀爾蒙過剩有著直接與間接的關係。

男性賀爾蒙進入毛根的毛母細胞後,毛根的細胞分裂便停止,最初是毛髮變細,而後脫落,最後就是露出光滑的頭皮,毛孔閉鎖,毛母細胞進入假死期。男性賀爾蒙過剩還不是宣判毛髮死刑的唯一原因,當細胞的賀爾蒙受容體發生問題時,才會使得過多的男性賀爾蒙進入毛母細胞。所以禿頭的主因是遺傳體質。

女性因為男性賀蒙爾量僅有男性的1/20不易發生脫髮的問題;但是倘若體質屬男性賀爾蒙分泌多又有受容體異變問題,雖不致全禿,也是毛髮細軟、稀疏。這類女性產下的男嬰,多半也會遺傳禿頭體質。

男性賀爾蒙分泌過多,意味著皮脂分泌亦旺盛。皮脂會堵塞毛孔,使毛根缺氧、血液供應不足、頭皮組織營養不良,導致毛髮硬化不完全、髮質衰弱。而頭皮表面的皮脂,還會黏附灰塵細菌,如果沒有充分保持清潔造成毛母發炎,進一步影響毛根分裂,惡化禿頭問題。

預防禿頭、抑制禿頭有基本的保養方式,簡單可行,只要持續、勤快。

第一:按摩頭皮。按摩促進血液循環,供給足夠的營養於毛母細胞。每天5分鐘,利用指腹,從髮際向頭頂中央畫小圓形般進行;或是揉捏、輕輕扣打皆可;如果肩頸經常酸痛的人,代表供給頭部的血液也不足,別忘了肩頸抓抓捏捏,來增加頭部血液流動量。

第二:醫食同源,吃對食物有益頭皮健康,預防脫髮。少攝取動物性脂肪、高油脂食物、甜食,以免刺激男性賀爾蒙分泌。多吃海帶等富含微量元素的食物以促進毛髮發育。此外,毛髮主成分是蛋白質,蛋白質結構理想的魚類、豆類、乳製品吸收利用率也很高,有助生長健康毛髮。

 

清潔的頭皮、無壓力的頭皮=不癢、不脫屑的頭皮

用腦過度時,總覺得頭皮癢癢的,不自覺地抓啊抓,就抓出滿肩的頭皮屑。用清涼型的洗髮乳可以抑制發癢的狀況;然而,頭皮屑過剩時,想想是否頭皮油脂過剩、洗髮精沒沖乾淨,還是頭皮的再生週期太快?選用抑制頭皮屑的洗髮精要注意不要長期使用同一品牌,以免產生依賴性。頭皮太乾也會產生頭皮屑、頭癢現象,減少洗頭次數、添加滋潤頭皮的護髮素都可獲得改善。

腦部活動過度頻繁,使毛細血管常處於興奮、擴張狀態,影響頭皮、毛髮正常運作而發生頭皮、頭髮的損傷問題。基本的保養方法仍不外按摩、營養均衡的食物。還有生活中寄予關心也是護髮的良方;例如:寢具方面要勤於清洗、選擇具抗菌性與透氣性的柔軟纖維是維持頭皮與頭髮健康不可忽視的細節。。

本文原刊載於「丞燕月刊」