文/蔡憶雲

    「過了二十歲,請對自己的容顏負責」,這句話聽起來似乎有些殘酷;但是從肌膚生命軌跡而言,二十歲的肌膚年齡不僅成熟,且也邁向衰老,想必你也聽過「過了二十歲,青春日復一日向腦後丟棄」這句更殘酷的話吧。

 

皺紋,蔓延在20歲之後的容顏上

二十歲之前,肌膚細胞修復力強、生長速度快,偶而肆意地暴飲暴食、通宵熬夜、曝曬於陽光下…,這些傷害肌膚的行為還可靠肌膚的自我修復力及時回復原有容貌;可是在二十歲肌膚的生命顛峰之後便是一路下坡,代表歲月的皺紋當然就毫不留情地在臉頰刻下痕跡了。

皺紋的形成主因是缺乏油脂與水分,使得臉上原有的細紋加深、加寬而形成深刻的皺紋。

我們皮膚的角質層中,通常含有15%的水分,如果沒有及時補充的話會逐漸減少;而乾燥就是皺紋形成的第一現象。隨著年齡的增長,皮膚中的膠原蛋白會減少、彈性蛋白會變硬。這兩種蛋白質都是使肌膚年輕、柔軟、富有彈性的秘密。這是皺紋的硬化期。皮膚的鬆弛處容易蓄積脂肪,從外觀上來看就是無數細小的皺紋,一旦進入遲緩期,除了保養品之外,按摩與敷臉是不可少的功夫。肌膚在歷經乾燥、硬化、遲緩之後,便要進入定型期了,這意味著形成的皺紋將難以以保養的方式撫平。與其求助整型外科醫師受皮肉之苦,不如在定型期之前努力地向皺紋挑戰吧﹗

 

皺紋的形成,不一定與加齡成正比

皺紋雖是老化的象徵,卻不一定與年齡的增長(加齡)成正比。從生理學上而言,代謝率減低、機能衰退、生理平衡機能失調就稱之為老化。而造成老化的原因有神經疲勞說;這是神經細胞疲倦使中樞神經機能衰退,影響內分泌所致。使中樞神經細胞失去統合作用則可能是壓力、重大精神刺激、長期性煩惱,或是加齡造成腦部細胞消耗等因素。

也有學者以為人的老化應從血管年齡來判斷,因為有正常的微血管功能,身體各組織細胞才能獲得充分的營養、氧氣供給,並能適時排出代謝廢物,使生理機能暢行無誤。而老化的微血管,物質透過性衰退、數目減少、功能萎縮,帶來全身組織細胞的老化。

還有一派學者主張老化與毒素有關。所謂的毒素一指代謝廢物沈著體內導致老化,一指有害物質,如:化學物質長期沈著被組織吸收,減低內臟機能導致老化。當然,天生體質遺傳,使細胞老化速度異於常人,也是重要原因之一。

 

自由基是老化根源

不論是神經疲勞、血液障礙或是自體中毒,大體而言老化的現象不外是細胞機能衰退,再生複製能力比不上耗損速度的結果。在最新的研究報告中,對於各種老化原因的根源一一指向自由基,由於自由基的存在才使老化有了不同的外衣,而瞄準自由基才是挑戰老化、皺紋的最佳戰略。

氧氣是生物體的細胞在進行呼吸及新陳代謝時,所不可或缺的元素之一;但是有一些活性極高的帶電氧離子四處游離、奪取細胞周圍電子(氧化作用),產生破壞行動,這些活性的氧分子就稱之為自由基。

自由基會對蛋白核酸、脂質作用,產生過氧化現象,導致細胞膜變性,造成中老年人動脈硬化等成人病、癌症或老化、色素沈澱等皮膚問題。再者,由於自由基也會對核酸與多醣類發生影響,破壞真皮結締組織的彈性結構與DNA,構成美容上極大的威脅。

 

本文原刊載於「丞燕月刊」