文/蔡憶雲

    根據一項針對皮膚問題的調查中顯示,不論男女高達90%的青春期皮膚問題是長痘痘;而成年後因為痘痘煩惱的也大有人在,甚至40來歲的人T字部位也會偶而冒幾顆痘痘,顯然長痘痘也非成長期專利。

到底俗稱青春痘,學名為尋常性痤(ㄘㄨㄛˊ)瘡,而皮膚科醫生與一般大眾溝同的語言喚做面皰的痘痘是如何產生的?

 

來不及找到出口的皮脂

面皰與皮脂腺的分泌狀況有絕對的關係,面皰則是人類特有的皮膚病。

人類的皮膚包覆著一層薄薄的皮脂膜,皮脂膜是皮脂腺分泌的皮脂與汗水和其他皮膚分泌物混合而成的保護膜。面皰的原因,一言以蔽之就是過多的皮脂不能及時排出體外,堵塞毛細孔發炎而造成。

人類以外的動物都有密生的毛保護皮膚,不易受到細菌、紫外線、寒暑的傷害,皮脂腺所分泌的油脂也因毛髮的頻繁活動,而能沿著濃密的毛順利的排到體外,不會堆積堵塞在皮脂腺出口的表皮上。人類稀疏的毛髮不能發揮真正的保護作用,才有著皮脂膜這層特殊的保護膜,來代替動物的濃毛。從此現象觀察,發現人類毛髮濃密的頭部就鮮少會長痘痘;反之皮脂分泌旺盛的背脊上卻有可能叢生痘痘。

皮脂腺分泌旺盛的臉部毛髮最稀少,接觸外物的機會又最大,將痘痘總稱為〝面皰〞的緣由,也就不難理解了吧?

 

痘痘,可不是一日造成的

從皮膚的構造來看,面皰是油脂堵塞在毛細孔的發炎狀態,其形成也非一朝一日,而是長時間在皮膚一點一點變化而來,如果瞭解形成過程,學會觀察,可以在未形成前以正確的保養方式防止惡化為發炎性面皰。

面皰的形成原因既是過多的皮脂發炎而成,那麼「抑制皮脂過多」與「避免發炎」就是最重要的功課了。

體內皮脂分泌過剩的原因與體質、精神、飲食、內分泌等皆有關;而外來刺激,如:化妝品油脂、污垢、紫外線、洗臉不徹底等因素相關連。

 

痘痘的成長

(一)、毛孔角化期

當諸多的體內、體外因素使皮脂分泌過剩來不及排出體外,堵塞毛細孔時,皮膚的表面摸起來粗粗的、油油的感覺,化妝易脫落,而且影響附著力,化妝品猶如浮在表面,因為還摸不出顆粒感,不易察覺這是面皰前兆。這時如果適度的去角質,促進肌膚新陳代謝,有助皮脂順暢排除。

(二)、面皰形成期(非炎症)

當滯留於毛細孔的皮脂逐漸硬化後,皮膚摸起來有尖細的小顆粒時,就是粉刺期。依呈現在表皮的顏色不同,可類分為兩種。

  1. 白頭粉刺 :此時毛孔內側的角質因為受皮脂刺激而增生,與皮脂混合成尖尖的半透明物質。
  2. 黑頭粉刺:粉刺中的油脂成分由於與空氣和油垢接觸氧化為黑色稱之,此時毛孔已完全閉鎖。粉刺期應加強清潔、軟化角質,並將粉刺擠出,擠粉刺不論是用手指、青春棒或吸粉刺機,最重要的是不要擠壓過度造成皮膚組織受損,擠過後的毛細孔應予消炎、收縮毛孔處理。

(三)、面皰形成期(炎症期)

粉刺因手指等不潔物的接觸而發炎,若再滋生細菌便會化膿。

    1. 丘疹(紅色面皰)

當皮脂長期凝固於毛孔,原本長期生存於毛囊中的非病原性細菌(毛囊蟲)會分解皮脂使皮膚組織受刺激而發炎,在皮表面呈現紅色發炎狀態的面皰。

    1. 膿皰(黃色面皰)

因外來細菌感染二度發炎而化膿的丘疹。

    1. 硬結

化膿發炎狀況更形嚴重時,會向組織深部發展,被化膿菌侵入的皮膚組織變得柔軟、肥腫,觸碰感痛且癢。發炎時的面皰擠壓更要注意清潔,不可將細菌傳染給未發炎部位,擴大發炎面積。此時也不宜按摩、皮膚溫度不可過高,因為快速的血液循環只會使肌膚承受更多的刺激。

(四)、瘢痕期

膿液排出後的毛孔周圍組織仍在發炎現象,消炎、鎮靜的護理仍應進行,並且加強細胞修復工作,不然癒合後有可能殘留黑色素及組織凹陷的瘢痕現象。

皮脂腺分泌旺盛的皮膚容易堆積肥厚的角質堵塞毛細孔,黏膩的油脂易沾附污垢而後發炎,去角質、抑制皮脂分泌、徹底清潔洗臉是預防面皰的三大重點工作;基於「預防重於治療」的觀點,防患於未然才是明智之舉。

 

本文原刊載於「丞燕月刊」