文/蔡憶雲

芳香療法應用於精神官能症領域的臨床治療,首推就是在消除心身症患者壓力方面的效果。這是因於嗅覺與其他感覺不同,大腦接收嗅覺訊息的區域緊鄰大腦邊緣系統與下視丘,這些區域會對自律神經、免疫、內分泌等系統產生直接而重大的影響;經由嗅覺對大腦或精神、神經方面產生的改變最為快速,這是精神科採取精油治療最重要的原因。

不安、抑鬱是壓力症候群常見的初期現象,長期下來壓力會成為引發身體及精神疾病的直接或間接原因。與壓力有最直接關係的就是心身症,而心身症並不是獨立存在的疾患,常與冠心症、高血壓、氣喘、消化性潰瘍、糖尿病、異位性皮膚炎、月經異常等疾病共存。

在美國對於心身症的診斷是以稱之為「DSM-ⅢR」的多軸評估方式來診斷是否患有心身症,第一軸是臨床症狀、心理狀態,第二軸是人格障礙、特異的發展障礙,第三軸是身體疾患、身體狀態,第四軸是心裡社會的壓力指數,第五軸是過去一年的社會適應狀況。

天竺葵含多量的香茅醇(geraniol)對於壓力引起的高血壓有改善作用,並可消除因活性氧、腎上腺素、血管緊張素Ⅱ(angiotensin)等所引起的的血液黏稠及血小板凝固功能亢進;這是以降低血液中壓力反應指標之一的可體松皮質醇(cortisone,)濃度為判讀基準。(野崎豐,2001)

芸香科精油中富含的檸檬烯,對抗壓力的效果是長久以來為人所知的。檸檬烯會刺激大腦前頭葉的感情中樞、海馬迴、杏仁核、下視丘、腦幹,使其活化以抑制造成細胞壓力的活性氧,以及刺激抗氧化物質谷胱甘肽還原酶(glutathione reductase)抑制活性氧的功能。(野崎豐,2001)

臨床上可見依據身心症所呈現的症狀使用精油抒壓,或是直接改善身心症症狀的記錄很多。1998年有實驗報告指出,在特定條件下從腦波所呈現的CNV(Contingent Negative Variation)震幅變化來觀察,與不投與任何精油比起來,茉莉能大幅提高CNV的震幅改善低落的情緒、薰衣草可縮小震幅緩和不安感。(和田萬紀、永井正則,1997)葡萄柚、紫蘇的抗氧化作用等,都可以作為壓力管理的有效方式達到改善身心症的目的。

(節錄自蔡憶雲博士論文『中醫香療法與西方芳香療法之比較研究』)