1980年代中期以後,整體輔助醫療逐漸成為照護生命末期病人的最佳醫護方法;安寧照護是緩和醫學的一環,是針對已無痊癒希望的病患提供緩和疼痛及減少面臨死亡的恐懼等精神壓力為目的,給予完整的醫療照顧,使病人能減輕因疾病所產生的身體與心靈的痛苦,以期病人在生命的最後階段能過的有尊嚴、祥和地離世。安寧照護可能涉及臨終階段,醫護人員及志工還要同時給予臨終病人及其家屬特別的照顧,是一種身心靈三方面的全人照護。

文/蔡憶雲

1980年代中期以後,整體輔助醫療逐漸成為照護生命末期病人的最佳醫護方法;安寧照護是緩和醫學的一環,是針對已無痊癒希望的病患提供緩和疼痛及減少面臨死亡的恐懼等精神壓力為目的,給予完整的醫療照顧,使病人能減輕因疾病所產生的身體與心靈的痛苦,以期病人在生命的最後階段能過的有尊嚴、祥和地離世。安寧照護可能涉及臨終階段,醫護人員及志工還要同時給予臨終病人及其家屬特別的照顧,是一種身心靈三方面的全人照護。

 

〝在這個領域當中,芳香療法可以提供的援助,使患者和護理人員都予以高度的接受與感謝。芳香療法協助癌末病房、安寧病房的護理品質提升;從各種角度而言,芳香療法應該納入國民保險制度內,使更多人受惠。〞(Lundie,1993)

 

輕柔的撫觸與消除壓力的精油氣味,可以撫平病患憤怒、拒絕、絕望或沮喪的情緒。薰衣草因其使人身心寧靜的氣味、低毒性、價廉、高度緩和壓力的作用及多方面的治療效果等原因,是過去數十年當中被安寧病房醫護人員使用最多的精油。另外與薰衣草有極高相乘作用的精油有羅馬洋甘菊、檸檬、馬喬蘭、天竺葵等。

 

抑鬱症

末期患者的抑鬱狀況對病情會造成重大的負面影響,羅勒、百里香與佛手柑調和後,對病患有強壯身體作用,橙花與佛手柑則有強化神經系統及抗抑鬱的作用。

 

臨終

美國賓洲20名安寧病患患者經蒞臨終時的混亂與焦慮狀況,O`Keefe(2000)以濃度5%的真正薰衣草在患者的手腳按摩,結果所有患者的脈搏和呼吸急促的狀況都獲得改善、身體放鬆。亞利桑納洲的Ocampo(2000)使用乳香精油在臨終病人的手腳上按摩,治療後焦慮狀況消失、呼吸趨於平緩、進入深睡,其中有些人在治療後數小時或數天內祥和離世,家屬為此感覺心中平安,並且對護理人員致上深深的感謝。馬喬蘭、乳香、由加利等精油以吸入或按摩方式護理可促進呼吸順暢(Leach,1999)。

 

緩和疼痛

以精油作為緩和疼痛與避免感染具有重大的臨床意義;具有鎮痛作用的精油也依其作用機轉而分為:

①   因消炎作用而減緩疼痛的德國洋甘菊、樺木、忍冬等。

②   因排除疼痛物質而產生鎮痛效果的杜松等。

③   因局部麻醉作用而產生鎮痛效果的樟腦等。

④   針對中樞神經產生鎮痛效果的茉莉、快樂鼠尾草等。(林 貞一郎,1995)

一般癌末護理

安寧病房護理除了應用精油按摩、空氣擴散、濕敷等護理方式之外,也應用溫和天然的純露取代刺激的殺菌漱口水清潔患者的口腔與眼睛;羅馬洋甘菊與矢車菊純露用於眼部護理、菩提花、橙花則用於口腔護理。(クリニカル・アロマテラピ―,ジェン・バックル)台灣的恩主公醫院護理師高碧月,曾以茶樹、沒藥、檸檬精油製作成酊劑,再以生理食鹽水稀釋後清洗癌末病人潰爛的口腔,5人之中1名患者因配合意願不高效果不顯,4人獲得改善。甜橙、橘子、黑胡椒、薑以按摩方式對解除病患之便秘有效。

(節錄自蔡憶雲博士論文『中醫香療法與西方芳香療法之比較研究』)