高齡者好發疾病常見的有失智症(阿滋海默氏症、血管型失智症)、腫瘤性疾病、心腦血管疾病、睡眠模式改變或失眠、便秘、皮膚病等等;芳香療法是針對老人疾病非藥物療法的一種治療手段。失智症/ 睡眠障礙 /便秘 / 皮膚潰瘍與難癒傷口…

文/蔡憶雲

高齡者好發疾病常見的有失智症(阿滋海默氏症、血管型失智症)、腫瘤性疾病、心腦血管疾病、睡眠模式改變或失眠、便秘、皮膚病等等;芳香療法是針對老人疾病非藥物療法的一種治療手段。

 

失智症

造成失智症的原因超過50種以上,有些是可逆的,有些是漸進式的。日本將失智症的症狀分成中核症狀與周邊症狀兩大類,中核症狀起因於腦部壞損而引發的知能、認知功能障礙,現階段被認為仍無法治療;而周邊症狀則是因受到身體、環境、照顧方法等之影響所引發的症狀,依據國際老年精神醫學會(International Psychogeriatric Association: IPA)所訂定的BPSD(Behavioral Psychological Symptom of Dementia),這類的周邊症狀是可透過醫療與照護得到妥善的控制。(國家衛生研究院電子報 第 125 期 2005-11-16)

 

嗅覺障礙被人為是早期阿滋海默氏症的一項指標,經由嗅覺治療所發揮的直接效果,對有失智症患者的溝通能力、嗅覺機能的改善,以及腦機能以外病症的改善都有良好的效果;例如:老年人常見因自體免疫力下降、皮膚防禦機能低下,因白癬菌感染造成嚴重的灰指甲、預防吞嚥能力退化等等。

 

在日本針對老人院17名阿滋海默氏症患者及28名認知機能障礙患者症以芳香浴的方式進行治療,在改善早期至中期失智症方面得到令人滿意的效果;例如:包含失憶症在內的各種認知功能皆有一定的改善效果。以動物實驗的標準進行測量,使用檸檬精油可以提升海馬迴的乙酰膽鹼(acetylchpline)總量。

 

至於重症者除了芳香浴之外,加入按摩、燻香等護理方式亦有令人稱奇的效果出現,具體的治療方法是於早晨以1滴檸檬、2滴樟腦迷迭香,下午1滴甜橙、2滴真正薰衣草,混合基底油進行芳香按摩;嚴重認知障礙的患者則提高濃度為1.5倍。失智症患者中,特別是阿滋海默氏患者多有嗅覺障礙的問題,芳香療法對於緩和嗅覺障礙方面得到一致的確認。

 

真正薰衣草的鎮靜作用對於失智症的周邊症狀,亦即BPSD的過度興奮、焦慮、睡眠障礙等現象被證實有效;真正薰衣草所具有的鎮靜作用包含情感因素在內,不僅對患者本身控制情緒有效,也對家屬和護理人員有效。(髙齢者医療におけるアロマセラピ―の役割,神保太樹等,2011)另有研究報告顯示薰衣草、迷迭香、羅馬洋甘菊對情緒焦慮具有療效(Burnett, Solterbeck ,& Strapp,2004)

美國的資深臨床芳療師DR.Jane Buckle 建議用於失智症的精油則有天竺葵、真正薰衣草檀香、廣藿香、快樂鼠尾草、玫瑰、橘子、迷迭香、香蜂草、辣薄荷、由加利、薑、依蘭等。(臨床芳香療法, Jane Buckle)

 

睡眠障礙

發生在老年人的睡眠障礙常見的有睡眠時間變短、淺眠、失眠、徹夜不眠等等。不論是否老人,睡眠障礙的原因可能來自身體感覺系統,例如;癢痛或呼吸困難等知覺,傳送刺激至覺醒中樞,抑制睡眠中樞的機能,使大腦皮質呈現興奮覺醒樣態。或是生理時鐘失調;壓力、情緒焦慮、恐懼感等的心理原因使大腦處於覺醒狀態;或是精神疾患、藥物或菸酒等嗜好品造成交感神經亢奮導致睡眠問題。

 

以肝機能障礙造成的老人失眠為例:某72歲女性罹患肝硬化,無法投與安眠藥,且有浮腫、食道靜脈瘤破裂、腹水等併發症。對該病患施以足浴治療,具體治療內容為在5公升的溫水中加入3滴真正薰衣草與3滴杜松泡腳,再用5ml能消除皮膚乾燥、保持皮膚水分的甜杏仁油,由腳底至腳踝施以瑞典式按摩手法中的壓迫手法;次日患者自訴〝腳部腫脹感減輕、心情輕鬆、睡的很熟〞。之後為緩和肌肉疼痛,再將精油的足浴處方改為3滴真正薰衣草、3滴迷迭香、3滴歐薄荷,並以5ml甜杏仁油按摩,連續兩日。患者自訴〝腫脹感減輕、疼痛消失、睡的很熟〞;白天午睡時,則將薰衣草滴在衛生紙上令其輕鬆吸聞,患者表示可以慢慢入睡。(不眠治療へのアロマセラピ―の応用,山下えり子,2000)

 

83歲女性,有長期失眠、躁鬱、糖尿病、高血壓病史;服用安眠藥10年以上。具體治療內容:玫瑰、橙花、、依蘭、薰衣草、天竺葵及茶樹、快樂鼠尾草、檀香等精油交替使用,每週1~2次進行足浴後,加入荷荷芭油調製成濃度2%的按摩油施以全身芳香輕撫按摩。結果可以不服用安眠藥輕鬆入眠。(特別養護老人ホ―ムでのアロマケア,望月一江,2000)

 

許多研究都指出真正薰衣草用於治療睡眠的療效;期刊《The Lancet》指出使用真正薰衣草取代安眠藥,睡眠時間可以與使用傳統安眠藥相同;而且對於有躁鬱現象的患者白天的不安或攻擊性行為也有安撫作用。(クリニカル・アロマテラピ―,ジェン・バックル)有實驗指出吸入薰衣草精油5、10、15分鐘皆有提升副交感神經的活性,使身體持續處於放鬆的狀態(Duan等,2007)。

 

有些老人並不喜歡薰衣草的味道,認為會使他們聯想到死亡,或回憶起過世的親友;針對這些老人,可以從橙花、柑桔、香蜂草、苦橙葉、馬喬蘭這些與具有安眠作用的精油中供其選擇。

 

便秘

老人性便秘起因於老化造成體質虛弱、臟腑功能衰退,腸胃蠕動動減緩,咀嚼能力退化,加上活動減少、飲食結構、生活習慣改變、不良嗜好、藥物(鐵劑、鈣片、鎮靜劑、鋁抗酸劑、利尿藥等)導致發生便秘。

 

初期的便秘順著大腸的走向按摩腹部就會有效,嚴重的便秘可以配合精油按摩,Barker(1995)建議從黑胡椒、薑、茴香、馬喬蘭、葡萄柚等精油中取3滴加入5ml的基底油中輕輕按摩5分鐘,可以是狀況一天一次至多次。老人身體氣血衰弱,體質偏寒,黑胡椒、薑、茴香、馬喬蘭等精油有溫暖身體的作用,是極適合老人使用的精油。

 

皮膚潰瘍與難癒傷口

臥床老人的皮膚特質是容易受傷、難以痊癒。起因於微血管彈性萎縮、血液循環低下、油脂與水分分泌不足皮膚乾燥甚至龜裂,再加上長期臥床局部皮膚受壓迫,導致褥瘡、皮膚感染等症。

 

英國的臨床芳療師Alen Barker針對潰瘍性傷口用綠花白千層、檸檬、茶樹、德國洋柑桔、葡萄柚等芳香純露清洗傷口,並予以濕敷。並用對老化、乾硬皮膚有軟化、滋養作用的月見草油、玫瑰果油、聖約翰草油、金盞花油等輕輕擦拭傷口周圍。

 

使用精油治療的案例也很多見。德國洋甘菊被用於一項雙盲實驗中,有效提高了14名病患傷口的癒合速度(Glpwan等,1987);90歲女性因糖尿病足部潰瘍惡化為壞疽性,將患部浸泡在未稀釋的茶樹精油中一週,疼痛程度降低。濃度降至10%持續三週,再降至3%持續9週,傷口完全癒合。(Emeny,1994)對於傷口癒合很有療效的精油,若加入以玫瑰果油作為基底油對加速癒合更見功效。(Jane Buckle)

 

l   節錄自蔡憶雲博士論文『中醫香療法與西方芳香療法之比較研究』